הסטוריה בהדר יוסף

| שתף |

בריצה ל-5000 מ' במכבייה של 1981 ניצח הבריטי ג'יימס אספיר את "מלך ישראל" בריצות בינוניות וארוכות, אריה גמליאל. מחר תגיעה שעת הנקמה הספורטיבית של גמליאל במסגרת אליפות ישראל לוותיקים

תאריך: 09/04/13, מאת: SPORTWEB

ביום רביעי, במסגרת אליפות ישראל לוותיקים בריצה ל-5000 מ', ההיסטוריה של האתלטיקה תסגור פרק קטן נוסף, כאשר על מסלול הריצה באיציטדיון האתלטיקה בהדר יוסף ירוצו במקצה הראשי, זה נגד זה, אריה גמליאל, אלוף אלופי ישראל בריצות ל-5000 מ' ו-10,000 מ', וג'יימס אספיר, אלוף המכבייה של 1981 בריצות ל-1500 ו-5000 מ'.

בשנת 1979 קיבל ג'יימס אספיר, רץ בריטי יהודי מצוין למרחקים בינוניים, שיחת טלפון בה הוצע לו לייצג את מדינת ישראל במשחקים האולימפיים. אז, עניין החרם על משחקי מוסקבה ב-1980 טרם היה סגור, אבל עניינים אחרים מנעו מאספיר את קבלת ההצעה הנדיבה. ראשית, היותו סטודנט בתקופה ההיא התנגשה עם הדרישה למגורים של חצי שנה לפחות בישראל טרם הייצוג האולימפי. העניין השני היה התנגדות עזה של הוריו לעניין, בעיקר בגלל שהיה נאלץ לוותר על לימודיו. כעבור שנתיים, ב-1981, כשכבר הוכר כיהודי המהיר בכל הזמנים בריצת מייל, הוא הגיע לראשונה לישראל כנציג משלחת האתלטיקה הבריטית למשחקי המכבייה ה-11. תחילה הוא זכה בזהב בריצה ל-5000 מ' בתוצאה 13:53.49 ד' כשהוא מקדים את אריה גמליאל. יומיים לאחר מכן שיחזר את הישגו, הפעם בריצת 1500 מ' תוך שהוא קובע שיא בינלאומי חדש. כעבור 4 שנים שב למשחקי המכבייה, והפעם הסתפק בתואר ב-1500 מ'.
"מאוד אהבתי את המדינה", נזכר אספיר, "אבל למרות שרציתי לעלות, דברים מסוימים תמיד מנעו ממני".

ב-2004, כשהיה בן 46, עוד הספיק לקבוע 2:47:03 שע' במרתון לונדון, אולם כעבור 3 שנים סבל מפציעה רצינית ברגלו שאילצה אותו להפסיק להתחרות, וגרוע מכך, לחדול כמעט מאימונים.
באוקטובר 2010 כשילדיו כבר בוגרים ואחראיים לעצמם, עשה אספיר את הצעד אותו רצה לעשות שנים קודם – הוא עלה לארץ ישראל.
לפני כשנה חזר לאימונים, וביום רביעי יתחרה לראשונה אחרי כ-6 שנים. "אני כבר לא טוב כמו שהייתי פעם", הוא אומר כמו מבקש להנמיך ציפיות. "ראיתי את אריה מספר פעמים בתחרויות כביש בארץ והוא פשוט מצוין. כמו יין טוב שמשתבח עם השנים. עבורו תהיה זו הזדמנות פז לנקמה הספורטיבית המתוקה, 32 שנה אחרי אותה מכבייה בה הוא ראה את גבו של אספיר חוצה לפניו את קו הגמר בריצה ל-5000 מ'". ‏

לקראת אליפות ישראל לותיקים

 

 

  • אריה גמליאל במרוץ אייל 2012

    צילום: ליליאן ביטון

סגור