כוכב העבר בן 80 - ירוץ מחר באנגליה

| שתף |

סר כריסטופר צ'אטאווי: "אני כמעט בן 80 ויכול להשיג 80% מהמשתתפים ב - Great North Run".

תאריך: 18/09/10, מאת: יורם אהרוני

 צ'אטאווי שנולד ב – 31.1.1931 היה אחד מטובי הרצים ל – 5000 מטר במחצית הראשונה של שנות החמישים. הוא הוביל בגמר האולימפי הדרמטי בהלסינקי 1952 בקשת האחרונה אבל כאשר חלפו על פניו אמיל זאטופק, אלאן מימון והרברט שאדה, נתקלה כף רגלו באבן השפה והוא נפל ולבסוף סיים חמישי.

שנתיים אחר כך היה שותף לאחד האירועים המפורסמים בתולדות האתלטיקה: פריצת מחסום 4 הדקות בריצת מייל. הוא וכריס בריישר (1928 – 2003, האלוף האולימפי במכשולים מלבורן 1956) שימשו כמכתיבי הקצב לרוג'ר בניסטר שעצר את השעונים באוקספורד על 3:59.4. בריישר הוביל בשתי ההקפות הראשונות וצ'אטווי בשלישית. באליפות אירופה אותה שנה הוא זכה בכסף, עם הישג של 14:08.8 כאשר הוא מקדים זאטופק (14:10.2) ומפגר אחרי הסובייטי ולדימיר קוטס שקבע שיא עולמי 13:56.6.

חודש וחצי מאוחר יותר, ב – 13.10.1954, ניתנה לו ההזדמנות לפגוש שוב את קוטס בתחרות בין לונדון למוסקבה שהתקיימה באצטדיון וייט סיטי בלונדון. בריצה זו נשברו שני שיאים עולמיים: קוטס היה הראשון בשלושה מייל (4828 מטרים) 13:27.0, בעוד צ'אטווי הקדים אותו במטרים האחרונים של הריצה עם שיא ב – 5000 מטרים 13:51.6 . שיאו של צ'אטווי שרד רק 10 ימים שכן קוטס דאג להשיב אותו אליו בתחרות בפראג שם קיצץ ממנו 4 עשיריות השנייה. מעניין כי צ'אטווי ולא בניסטר הוכתר כספורטאי השנה בבריטניה לשנת 1954 למרות שבניסטר בנוסף להישגו ההיסטורי במייל זכה גם באליפות אירופה בריצת 1500 וניצח את ג'ון לאנדי במשחקי האימפריה בריצת המייל, אחת הריצות המסוקרות ביותר בהיסטוריה. כנראה שלבוחרים היה זיכרון קצר מאד: הניצחון של צ'אטויי על קוטס היה בחודש אוקטובר בעוד שהישגיו של בניסטר נקבעו בחודשים מאי ואוגוסט.

צ'אטאווי פרש מתחרויות אחרי משחקי מלבורן 1956 שם סיים במקום ה – 11 (14:28.8) הרבה אחרי קוטס (13:39.6) ושני חבריו לנבחרת הבריטית גורדון פירי (13:50.6) ודרק איבוטסון (13:54.4). הוא היה אז בסך הכל בן 26.

צ'אטאווי עשה קריירה כשדר בטלוויזיה ואחרי כמה שנים עבר לפוליטיקה במפלגה השמרנית, נבחר לפרלמנט ואף שימש כשר התקשורת, שר התעשייה ושר החינוך. לרוץ באופן מסודר הוא חזר רק אחרי גיל 50 והוא מעיד כי רק אז גילה את ההנאה שבריצה. בשנות החמישים , בעידן שלפני לידיארד והקילומטראז' הגבוה באימונים, הרצים היו מושפעים מזאטופק והיו קורעים את עצמם באימוני הפוגות רצחניים. צ'אטאווי הגיע להישגיו מבלי שרץ מעולם יותר מ – 40 ק"מ בשבוע! בנוסף לכך הוא גם עישן!

את החצי-מרתון מרתון מניוקאסל לסאות' שילדס הידוע כ - Great North Run הוא רץ לראשונה בשנת 2004 ומי ששכנע אותו להשתתף היה מנהל המירוץ, רץ 5000 גדול בזכות עצמו, אלוף אירופה בשנת 1974, ברנדן פוסטר.
המטרה של צ'אטאווי היא לקבוע זמן של 1:52 שעות ובכך הוא מאמין שיקדים 80% מ – 54,000 המשתתפים. בריצה ישתתף כמובן גם שיאן עבר נוסף ב – 5000: היילה גברהסילאסי. השניים נפגשו לארוחה באתיופיה לפני שלוש שנים, שם ביקר צ'אטאווי יחד עם בנו אדם. ארוסתו של אדם, ויקי ביוקנן, נהרגה בשנת 2006 כאשר רכבה על אופניים לעבודתה ולזכרה הוקמה קרן שתרמה קרוב ל - 600,000 לירות סטרלינג להקמת מערכת המספקת מי שתייה ל - 20,000 תושבי כפרים באתיופיה.


 

סגור