הענק מניו - אינגלנד

| שתף |

רבות נכתב על כך שהתחלת אימונים מסודרים בריצה לפני גיל 16 לא ממש חיונית להצלחה בתחרויות אחרי גיל הנוער. אנדרו ויטינג (Andrew Wheating) התחיל להתאמן בריצה רק בשנתו האחרונה בבית הספר התיכון. כעבור שנתיים כבר ייצג את ארה"ב במשחקים האולימפיים בביג'ינג בריצת 800!

תאריך: 03/10/10, מאת: יורם אהרוני

ויטינג, המתנשא לגובה של 1.95 מטר, הוא ענק יחסית למתחריו בריצות הבינוניות ולכן קל לזהות אותו בתוך דבוקת הרצים בתחרויות המסלול. השנה הגיע רביעי בתחרות במונקו עם הישג של 3:30.90 ב – 1500 ועלה למקום ה – 36 בכל הזמנים. רק שלושה אמריקאים נמצאים לפניו ברשימה (שניים מהם עדיין פעילים): ברנרד לגאט הנמצא במקום השני עם 3:26.34 שקבע ב – 2001, כאשר היה עדיין אזרח קניה, סידני מארי, יליד דרום-אפריקה, במקום ה – 18 עם 3:29.77 שרשם ב – 1985 ואלאן ווב במקום ה – 28 (3:30.54, 2007).

גם ב – 800 קבע השנה ויטינג שיא אישי 1:44.56 כאשר סיים שני בלונדון אחרי אבובאקר קאקי (1:44.38)
קאקי הקדים את ויטינג בריצת ה – 800 בליגת היהלום בלונדון.


עד כתה יא' שיחק ויטינג כדורגל במסגרת נבחרת בית-הספר התיכון ואז נדהם המאמן שלו לראות אותו מסיים ריצת אימון למרחק של מייל בחמש דקות, ללא מאמץ מיוחד. המאמן הציע לו להתחרות גם במירוצי-שדה והוא ניצח בשתי תחרויות אזוריות קטנות בניו-אינגלנד. אחרי הניצחון השני, התקשר אחד העובדים בבית-הספר לספר לחבר שלו על הכישרון שהתגלה. החבר היה ג'ף ג'ונסון שבעברו היה אתלט באוניברסיטת סטנפורד והיום עובד כמאמן במשרה חלקית. בינואר 2006 לקח ג'ונסון את ויטינג בן ה – 18 ( נולד ב – 21.11.1987) לאימון ראשון וביקש ממנו לרוץ 6 פעמים 400 מטרים על 67 שניות, משימה שהתבררה כקלה מאד עבור ויטינג.

ג'ונסון המשיך ב"סבב הטלפוני" ודיווח על הכישרון למאמן וין לננה (Vin Lananna) והציע לו לגייס את ויטינג לשורות רצי אוניברסיטת אורגון. בשנתו האחרונה בתיכון רץ ויטינג 3:54.28 ל – 1500 מ' ו – 14:55.28 ל – 5000 מ' (באולם). הוא רץ כ"עצמאי" בתחרויות מאחר שבבית-הספר שלו לא הייתה כלל נבחרת אתלטיקה.
800 הוא רץ בפעם הראשונה רק בשנתו הראשונה באוניברסיטת אורגון בעיר יוג'ין. הישגיו בעונתו הראשונה באורגון עמדו על 1:50.17 (800) ו – 3:45.17 (1500). בשנתו השנייה באוניברסיטה הוא התקדם ב – 1500 ל – 3:38.60 אך בחר להתחרות במבחנים האולימפיים לנבחרת ארה"ב רק בריצת 800 בה סיים שני עם 1:45.03.

במשחקים בביג'ינג הוא סיים רביעי במקצה שלו (1:47.05) ולא העפיל לחצי הגמר (ה"מפסיד המהיר" האיטי ביותר עלה לחצי-הגמר עם 1:46.54).
את קריירת המכללות שלו הוא חתם עם דאבל של 800/1500 בשנת 2010. האחרון שעשה זאת לפניו היה גם כן סטודנט מאוניברסיטת אורגון, העונה לשם ז'ואקים קרוז, הוא עשה זאת בשנת 1984, השנה בה הוכתר כאלוף אולימפי בריצת 800 מטר.

ויטינג נשאר באורגון ומתאמן כמקצועני אצל לננה וכפי שניתן לראות בתמונה הוא מייצג את OREGON TC שבחסות חברת נייקי. הוא כמובן נחשב לתקווה הגדולה של ארה"ב בריצות הבינוניות לקראת משחקי לונדון 2012. ג'וני גריי, השיאן האמריקאי בריצת 800 מ' טוען כי ב – 800 הוא יכול לשבור את שיאו הלאומי (1:42.60) אבל ב – 1500 הוא כבר מפנטז על כך שויטינג ישבור גם את השיא העולמי (3:26.0).
 

סגור